火星计划进行中 SpaceX公司研发全新发动机

据外媒报道,航天科技公司SpaceX总裁Gwynne Shotwell近日在Small Satellite Conference大会上表示,探索火箭的Raptor发动机已经被送到德克萨斯州的测试场地。这架探索火箭是为了火星计划而研制的,也是SpaceX公司全新研制的发动机。

 

此前,SpaceX公司首席执行官艾隆·马斯克对外宣布,将于2018年向火星发射“龙”(Dragon)飞船。在美国宇航局(NASA)本周介绍了NASA与SpaceX之间的协议。NASA估计,将为这一计划投资约3200万美元,而SpaceX的投资将要达到这一数字的约10倍。

 

Gwynne Shotwell表示他们已经把Raptor发动机运送到德克萨斯州的基地进行点火测试。Raptor发动机的推力预计会比现有“猎鹰9号”火箭Merlin发动机的推力提升三倍以上。

 

SpaceX CEO艾隆·马斯克预计将在今年9月墨西哥举行的国际会议上公布火星计划的更多细节。他认为2018年开展这一发射任务时间很紧张,该公司必须完成“重型猎鹰”火箭的开发。如果SpaceX无法于2018年启动发射,那么必须等到2020年,即行星排列有利于发射任务时。

 

这个计划听起来很大胆,不过知情人士4月份表示,SpaceX提出这项计划并非全无把握。NASA前首席技术专家鲍比·布劳恩(Bobby Braun)表示:“他们在这方面的工作已有一段时间。尽管仍存在很大的风险,但你需要对他们有信心。他们已在地球上大量测试了火星上的降落技术,正在提高成功的概率。”

 

火星计划进行中 SpaceX公司研发全新发动机(图片来自于pics-about-space)